Espanja La Liga

Espanja La Liga on yleisnimitys maan korkeimmalle jalkapallon sarjatasolle, viralliselta nimeltään Primera División de la Liga de Fútbol Profesional.

Yleisessä käytössä on myös liigan nimitys sen virallisen sponsorinimen mukaan, kuten vuoden 2013 nimi Liga BBVA.

La Liga sarjaa pelaa 20 joukkuetta, joista kunkin kauden päättymisen myötä kolme alinta joukkuetta lasketaan yhtä sarjakerrosta alemmas,Segunda División sarjaan, josta kolme parasta joukkuetta puolestaan nostetaan ylimpään sarjakerrokseen.

Historian kuluessa kaikkiaan 59 joukkuetta on pelannut La Liga sarjassa, joista yhdeksän eri joukkuetta on voittanut maan mestaruuden.

Näistä yhdeksästä eniten mestaruuksia 1950-luvulta saakka on kahdella joukkueella:

  • Real Madrid (32 mestaruutta) sekä
  • FC Barcelona (21 mestaruutta).

Muihin mestaruuksia saavuttaneisiin joukkueisiin kuuluvat Atlético Madrid, Athletic Bilbao, Valencia, Real Sociedad, Deportivo, Real Betis, ja Sevilla.

La Liga on yksi maailman suosituimpia ammattimaisia urheilusarjojakatsojamäärillä mitattuna, keskimääräisen lehtereillä olevan katsojamäärän ollessa noin 28 286 katsojaa (2009-2010 kausi).

Tämä katsojalukumäärä on 6. suurin kaikista kotimaisista ammattimaisista urheilulajeista maailmassa, ja kolmanneksi suurin jalkapallon suhteen, vain Saksan Bundesligan ja Englannin Premier Leaguesarjan ollessa suositumpia.

La Ligan sarjamuoto on sellainen, että kauden aikana, joka kestää ainasyyskuulta kesäkuulle, kukin seura pelaa jokaisen toisen seuran kanssa kahdesti, kerran kotikentällä ja kerran vieraskentällä, siten, että pelien kokonaismääräksi tulee 38.

Seurat saavat kolme pistettä kustakin voitosta, yhden pisteen tasapelistä, ja nolla pistettä tappiosta.

Seurat rankataan niiden saavuttamien kokonaispisteiden mukaan, ja kauden päättyessä eniten pisteitä saavuttaneen joukkueen ollessa maan mestari.

Vuoden 2013 sääntöjen valossa neljä parasta joukkuetta La Ligassa pääsee mukaan UEFA mestareiden liiga turnaukseen, siten, että:

  • ensimmäinen, toinen, ja kolmanneksi tullut joukkue pääsevät suoraan ryhmävaiheeseen, ja
  • neljänneksi tullut joukkue pääsee mukaan UEFA Europe Leaguen ensimmäiselle kierrokselle.

La Liga sai alkunsa vuonna 1928, kun Real Federación Española de Fútbol perustettiin kymmenen joukkueen voimin.

Nämä kymmenen joukkuetta olivat:

  • Barcelona,
  • Real Madrid,
  • Athletic Bilbao,
  • Real Sociedad,
  • Arenas Club de Getxo,
  • Real Unión,
  • Atlético Madrid,
  • Espanyol,
  • Europa, sekä
  • Racing Santander…

…joista sarjan historian aikana vain Real Madrid, Barcelona ja Athletic Bilbao, ovat pitäneet sarjapaikkansa alusta saakka.

Ensimmäisen Espanja La Liga mestaruuden voitti Barcelona vuonna 1929, kun taas uuden vuosituhannen ensimmäinen mestari vuonna 2000 oli Deportivo La Coruña.

Menestyksensä Espanjan Primera División liigan ohella Real Madrid, Barcelona, ja Valencia kuuluvat parhaiten pärjänneisiin joukkueisiin Euroopan jalkapallon joukkuekilpailuissa.

Kullakin näistä kolmesta jalkapalloseurasta on vähintään 5 kansainvälistä mestaruutta, ja ne ovat myös 10 parhaiten pärjänneen seuran joukossa Euroopan jalkapallokilpailujen voitoilla mitattuna.

Erilaisista muista la Liga sarjaan liittyvistä muista palkinnoista merkittävimpiin kuuluvat kolme Marca-lehden, Espanjan suurimman urheilulehden, jakamaa palkintoa.

Nämä palkinnot ovat:

  • Pichichi palkinto, joka myönnetään eniten kauden aikana maaleja tehneelle pelaajalle,
  • Ricardo Zamora palkinto, maalivahdille jolla on alin “maalit-per-ottelu” suhdeluku, sekä
  • Trofeo Alfredo di Stéfano palkinto, joka annetaan pelaajalle, joka arvioidaan lehden mukaan liigan parhaaksi pelaajaksi kunkin kauden aikana.