Stade Mayol Toulon

Stade Mayol Toulon on Quai Lafontan kadulla sijaitseva kaupungin merkittävin urheiluareena, joka on Rugby club Toulonnais seuran kotikenttä.

Kenttä, joka valmistui vuonna 1919, ja pystyy majoittamaan parhaimmillaan 13 700 katsojaa lehtereilleen, sijaitsee aivan kaupungin keskustassa, sataman vieressä.

Areenan tarjosi Rugby Club Toulonnaisille (rctoulon.com) laulaja Félix Mayol, joka myi oikeutensa kappaleisiinsa jotta seura pystyi hankkimaan areenan tontin sekä rakennuttamaan sen puitteet, mutta nykyisin (vuodesta 1965) paikan omistaa Toulonin kaupunki.

Stade Mayol Toulon France

KUVA: Stade Mayol stadion nähtynä Corsica Ferries laivayhtiön Mega Express 2 lautalta, joka matkustaa reittiä Toulon-Ajaccio.

Ensimmäinen ottelu areenalla oli vuoden 1920 jalkapallo ottelu paikallisen seuran CTN ja ottelun 4-0 voittaneen, Saint-Raphaëlin kaupungin seuran, Stade Raphaëloisin (www.stade-raphaelois.com) välillä.

Rugby Club Toulonnais seuran otteluiden kotipaikkana olon lisäksi paikalla pelataan jalkapalloa varsinkin Festival Espoirs de Toulon (www.festival-foot-espoirs.com) turnauksen yhteydessä, jota on pelattu vuodesta 1975 saakka.

Areena on poikkeuksellinen Ranskan oloissa sen suhteen, että se sijaitsee aivan Toulonin keskustassa. Mayol stadioni sijaitsee itse asiassa aivan Besagnen kaupunginosan vieressä, josta useat CTN seuran suurista pelaajista ovat historiallisesti olleet kotoisin.

Vuonna 1990 stadioniin lisättiin kauppakeskus sekä maanalaiset autotilat 3000 autolle. Kauppakeskuksessa on pinta-alaa kaikkiaan 50 000m², ja se yhdistää Palais des Congrès (le Palais Neptune, www.congresneptune.com) kongressikeskuksen areenaan.

Paras tapa tutustua stadioniin on luonnollisesti käydä katsomassa paikallisen ylpeyden, Rugby club toulonnaisin, ottelu paikan päällä.

Stadionin ilmapiiri on kuuluisa erityisestä kannustuslaulusta nimeltään Pilou Pilou (www.youtube.com/watch?v=YPD__bRKKKo), jonka paikallinen seurapelaaja Marcel Bodrero loi 1940-luvun lopulla, ja joka muistuttaa Uuden-Seelannin rugby maajoukkueen, All Blacks (www.allblacks.com), Hakaa (www.youtube.com/watch?v=tdMCAV6Yd0Y).

Laulu kuvaa Toulonin pelaajia kauheiksi primitiivisiksi sotureiksi, jotka tulevat alas vuorelta kohti merta (täsmälleen kuten Toulonin topografia myös todellisuudessa on).